eSIM - 手机厂商将无需再为运营商预留卡槽?

科技君科技君 2017-5-22 手机 176 0

说到SIM卡,我们并不陌生,我们手机上的SIM卡也就是“电话卡”,全称“subscriber identity module”,即“用户身份模块”,主要作用是在用户进行网络通讯时识别身份及存储数据。

最初,在模拟移动电话时代,号码和终端曾是绑定在一起的,那些手握大哥大的大佬,换个手机就得换个号码。

从功能机到智能机,手机体型从大到小,再由小变到大,各种款式和功能不断推陈出新,加上产品生命周期相对短,用户需要不断更换手机。但如果手机与号码绑定,用户的社交关系会受到影响。因此,"换机不换号"成为了客户的一个核心需求——SIM卡应运而生。

从GSM时代开始,"机卡分离"成为行业主流,用户只需SIM卡取出来,插进新手机里,就可以轻松实现"换机不换号"。甚至,曾经也是以"机卡合一"起步的CDMA,在中国运营商的强烈驱动下,也进化成机卡分离。而从"世界风"开始,"一机多卡"逐渐成为一个新的潮流趋势。

但是,从目前的智能手机发展趋势来看,SIM卡的存在部分程度限制了移动终端的进化,限制设备的空间和设计,并增加设备的工艺难度与制造成本。正因如此,各大智能手机厂商开始下决心大力推广eSIM技术。

eSIM卡是将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立体单独配备。 带来的好处是多方面的,从硬件上来看,手机等便携设备再无需为SIM卡预留卡槽了,这将进一步节省手机的内部空间,而且不用担心经常换卡插拔会损坏SIM卡及卡槽。

从用户使用上来说,用户可以自由的切换运营商切换,无需进行复杂的销号再入网就可以进行运营商网络的更换。自由切换带来的另一个好处是,用户不再受到某一家高额的消费套餐所限制。

另外,eSIM技术更加安全,eSIM卡内所包含的安全信息,可用来帮助企业进行私有网络的身份验证;手机数据的远程管理、找回与删除等安全防护更加容易。

所以说eSIM卡的应用前景也是非常广泛的,未来所有的需要网络传输的设备都可以通过eSIM来实现。想象一下,智能汽车、智能手表、智能家电等等设备,如果每一个需要像现在这样插入SIM卡接入网络,这显然是不可行的。

如果说谁是SIM卡的“最大反动者”,恐怕非苹果公司莫属,早在2014年10月份,苹果公司在新发布的4G版 iPad Air 2中内置了一张“Apple SIM卡”,在美国,使用这种Apple SIM卡可以让iPad免去切换运营商的麻烦,而e-SIM卡可以说是Apple SIM卡的后续产品。

很早之前,已故的史蒂夫·乔布斯曾有过为 iPhone 搭建蜂窝网络服务的想法,在2011年一次投资峰会中, 投资专家John Stanton也参与其中。他坦言,乔布斯“非常想更换运营商,他和我花了很长时间来讨论,是否可以创建一个运营商专门分配Wi-Fi频谱,这是他的愿景之一。”

另一个更直接的证据在于2006苹果申请的一个专利,该专利号为7885654,专利名为:“动态运营商选择”(Dynamic carrier selection),用户可以通过手上的移动设备,如iPhone连接到网络 服务器 ,接收到一份各大运营商的数据,让用户进行选择。如果这份专利实现,那么这就是苹果极为推崇的eSIM技术。

在过去这么多年的运营中,运营商已经牢牢把握了行业的主导地位, 如果eSIM卡将要取代SIM卡,运营商如何面对?毫无疑问的是,运营商原来基于SIM的增值业务、收费模式将全部被颠覆,而用户的自由选择将引起运营商之间进行激烈的价格竞争。

事实上,eSIM卡并不会直接颠覆运营商,但eSIM卡到来会加剧运营商之间的竞争,运营商必须拿出低廉的资费、优质的服务。其次,要重视物联网的发展,尤其需要研究模式方面的创新。最后,运营商要认清自己在传统领域的价值,看到自己在新兴领域的不足,扬长避短,有所为有所不为。否则运营商很容易被用户抛弃。

技术总是向前发展的,更先进的事物替代替代的旧有的事物是再正常不过的事情了。eSIM卡无论是对于用户还是对于整个行业来说都是有益的,想象一下届时eSIM卡普及,任何搭载eSIM卡的设备都可以进行互动通讯,“万物互联”不正是我们想要的吗。

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